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网络教学简介

      科技的发展无时无刻不在推动着教学方法的改革。互联网的发展为世界各地的学校及教育机构提供了新的机遇。他们开发出各种动态课程,学习者轻点鼠标即可使用。远程教育作为一种新型教学方式,其可行性勿容置疑,其前景不可估量(Palloff & Pratt, 2001)

远程教育的定义
远程教育可以从多个角度进行定义。广义的远程教学指的是师的教学指导和学生的学习过程不是在同一地点完成。函授是远程教育的一种,在其教学活动过程中往往存在师生时空上的分离(Cohen, 1999)。网络教学是另一种形式的远程教育,其课程需使用电脑科技并通过互联网输出,教学材料发布在网上以便各地学习者使用。这一教学过程打破了传统的课堂教学的地域局限性

网络远程课程的分类
网络教学往往依托Internet作为传输媒介。由于课程设置的不同,不同的课程对网络的依赖程度也不尽相同(见Figure1)。网络辅助课程对网络的依赖性最小,其教学活动以传统的面对面的课堂教学形式完成,辅之以班级教学网站传输教学辅助材料。整合课程的教学活动一部分通过在线完成,另一部分面对面完成。而网络课程对互联网的依赖性最大,其教学活动几乎全部是通过Internet来完成。典型的网络课程往往是异步传输的,也就是说学习者可以选择不同的时间来学习。

 

图一: 网络课程设计光谱图
(注: 请在图上滑动鼠标。)

在线学习所面临的机遇
目前,越来越多的教学项目提供包含在线课程在内的远程教育。根据National Center for Educational Statistics的一项调查(Waits and Lewis, 2003),在2000-2001学年,百分之五十六的两年和四年学位制的 高等教育学院 提供远程教育,另外有百分之十二的院校计划三年内实施远程教育。而所有的远程课程中,在线远程课程又占绝大多数。实际上,2000-2001年,百分之九十的远程教学项目都提供异步传输在线课程。

这种新型的教育模式受到越来越多的学习者的青睐,他们选择部分或全部通过在线完成学业。仅在2002秋季学期 , 参与在线课程学习的人数就达一百六十万之多,其中三分之一 (578,986) 的人选择在线学习所有课程 (Allen & Seamen, 2003) 。这一切和在线学习的诸多优势是分不开的:

  • 灵活性:学习者可以根据自己的需要选择适当的时间学习。

  • 多样性:众多的教学项目留给学习者更多地选择余地。

  • 省时省力:学习者可以省去交通费用,妈妈们也可以边学习边照顾孩子。

在线课程的效度
远程教育的效度一直是研究者们争议的焦点,到目前为止,关于如何理解效度,研究者们也未能达成共识。 1999 年 Phipps和Merisotis 重温了以往对远程教育的种种研究,提出考察远程教育的效度可以从三个方面着手:

  • 学习成果,即学习者考试成绩等;

  • 学习者的态度,即学习者对于远程教育的看法;

  • 学习者的满意度,即学习者对于远程学习方式的满意程度 (p. 13)。

尽管在Phipps和Merisotis 所回顾的种种研究中,绝大多数认为远程教学优于传统教学,但就此得出结论还为时过早,因为有些研究的质量令人质疑。

远程教育的效度与其说与其传输手段有关,倒不如说与教学法有关。从这一点来考虑,远程教育赖以生存的网络技术只是一种工具,而不是影响其课程效度的主要因素,好的教学才是核心因素。 Phipps和Merisotis 1999年清楚地阐述了这一观点: “The irony is that the bulk of the research on technology ends up addressing an activity that is fundamental to the academy, namely pedagogy—the art of teaching” (p. 8) 。 Carol Twigg 2001 年描述有效的在线课程的本质时也提出了类似的观点。她认为教育者应该转变观念,远程教育不仅可以和传统的面对面的教育相媲美,甚至可以超过后者。教育者应该把在线教育的新模式和新技术结合起来,寻求新的教学方式。

参考书目

Allen, I.E. & Seaman, J (2003). Sizing the opportunity: The quality and extent of online education in the United States , 2002 and 2003. Needham, MA: The Sloan Consortium.

Cohen, Avi (1999). Instructional technology and distance learning through the Internet. Educational Media International, 36 (3), 218-229.

Milheim, W. (2001). Faculty and administrative strategies for the effective implementation of distance education. British Journal of Educational Technology, 32 (5), 535-542.

Phipps, R. & Merisotis, J. (1999). What's the difference? A review of contemporary research on the effectiveness of distance learning in higher education. Washington, DC: The Institute for Higher Education Policy.

Palloff, R.M & Pratt, K. (2001). Lessons from the cyberspace classroom: The realities of online teaching . San Francisco : Jossey-Bass.

Waits, T. & Lewis L. (2003). Distance Education at Degree-Granting Postsecondary Institutions: 2000–2001 ( NCES No. 2003-017). Washington, DC: U.S. Department of Education, National Center for Education Statistics.

 

美国Buck教育研究所和博伊西州立大学教育科技系

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